国民病「ドライアイ」の効果的な治療法

 | 眼科医
田川 考作

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日本では約800万~2200万人もの患者がいる「ドライアイ」

涙の分泌量が国民病「ドライアイ」の効果的な治療法減ったり、量は十分でも涙の質が低下したりすることによって、目の表面を潤す力が低下した状態を「ドライアイ」と呼びます。現在、日本では約800万~2200万人もの患者がいるといわれ、年々増加傾向にあります。

涙は、油層、水層、ムチン層という成分から成り立っていて、それぞれのバランスが取れた状態で安定性を保っています。ドライアイの患者は、この状態が不安定になることで涙が蒸発しやすくなり、眼表面に傷がつきやすくなるのです。

ドライアイになりやすい6つの要因

目の乾燥感だけでなく、異物感、痛み、まぶしさ、疲労感など、慢性的にさまざまな不快感が生じます。また、目を使い続けることによる視力の低下も起こります。ドライアイになりやすい要因は以下の通りです。

(1)年齢
年を重ねると、涙の分泌量や質が低下します。
(2)性別
男性より女性の方がドライアイになりやすいことが知られています。
(3)過度のVDT作業
パソコン、スマートフォンなど、モニターを見つめる作業を長時間行うことで、ドライアイ症状が起こりやすくなります。
(4)乾燥した環境
乾燥した季節、冬にドライアイが悪化する人は数多くみられます。また、エアコンの吹き出し口に当たるところなどでも症状が悪化します。
(5)コンタクトレンズ
特にソフトコンタクトレンズ装用者では、ドライアイの割合が多いことが知られています。
(6)喫煙
たばこの煙にさらされると、涙の状態が悪くなることが知られています。

ドライアイを改善するさまざまな方法

(1)点眼薬
症状が軽い場合は、潤いを持たせる点眼薬で緩和することができます。人工涙液、ヒアルロン酸製剤、ムチンや水分の分泌を促進する点眼薬(ジクアホソルナトリウム)、ムチンを産生する点眼薬(レパミピド)が用いられます。

(2)涙点プラグ
涙の出口である涙点に栓(涙点プラグ)をして、涙の生理的な排出を人為的に遮断するような治療を行うこともあります。プラグの大きさや材質など、さまざまなものが開発されています。

(3)悪化要因の除去
長時間のVDT作業などでは、瞬きの回数が減るのでドライアイ症状を悪化させます。適度の休みを取ることが目の健康に重要です。また、涙の状態を悪くさせる内服薬、コンタクトレンズ装用などを減らすことも一つの方法です。コンタクトレンズ装用を避けるため、近視をレーシック手術で治す場合もあります。しかし、レーシック後しばらくドライアイが悪化する人もいるので、事前の診察などできちんと説明を受けて考えましょう。

その他にも、目の保湿を図るために加湿器を用いるほか、エアコンの設定を変えるなども有効です。市販のドライアイ専用メガネの使用や、メガネの周りに覆いを付けることも目の周りの湿度を上げるのに良いでしょう。また、目を温めることも目の疲れをとることに良いといわれています。

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